中国雄心的下一目标:夺取美国芯片霸主地位

2017-08-23来源:澳门真钱博彩官网

在作为全球经济坚实支柱的半导体产业,一场关乎国家民族的激烈竞争正在上演。

中国武汉,紫光集团工厂里,工人正在检查芯片。

新浪美股 北京时间23日晚华尔街日报讯 在武汉一片12个棒球场大小、满是泥泞的建筑工地上,正发生的一切正在从关乎全球化发展转向关乎国家民族大计。

装载着钢条的卡车一辆接一辆地开进来,这就是中国紫光集团斥资240亿美元兴建的国内首座先进存储芯片厂。中国希望成为全球芯片市场的主要玩家,紫光的新厂就是这项计划的一部分。这引起了美国政府的关注。

2015和2016年,紫光集团试着收购数家美国半导体公司,但都被美国政府拦下。目前,美国正考虑采取其他措施来阻止中国政府的上述努力。

白宫贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)说 ,中国的目的是“不断提高在半导体市场的份额。”他担心中国产品将凭借价格优势涌入市场,搞垮美国本土企业。

紫光集团CEO赵伟国表示,他不过是在建造自己的芯片工厂,因为美国政府不允许他在美国投资。“中资公司在很多个科技领域遭受区别对待。”他说,“非常严重的区别对待。”

半导体,也就是计算机芯片,推动了数字化时代的到来,同时也为全球经济注入活力。半导体的设计与制造涉及全球数十个国家,长期以来一直是全球化程度最高的产业之一。

如今,中美两国的竞争撕裂了半导体行业,也映射着全球化道路重塑的大潮流。美方认为中方会像以前在钢铁、铝和太阳能领域那样,依靠政府注资和补贴等方式来占据行业优势地位,而中国则认为美国只是借此阻挠别国的产业发展。美国芯片产业巨头英特尔与美光科技(Micron Tech)也因此陷入两难境地:他们既希望在中国扩大产业规模,又担心无法与中国大力支持的中国企业竞争。

几十年来,欧美公司在发展中国家利用廉价劳动力发展先进科技,把iPhone和笔记本电脑卖到了全世界的各个角落。这些在半导体行业领域出现的新纷争,也标志着竞争重心转向保护本国民族产业、贸易和市场。

在行业竞争背后,隐藏着的是对科技应该如何发展的不同看法。美国始终坚信,市场和私人企业引领行业发展。而中国则依靠政府注资与计划打造本国行业龙头。美国估计,中国在这个项目上的总体投资将高达1500亿美元,相当于全球半导体年销售额的一半左右。

虽然美国共和党和民主党在许多经济政策问题上意见不合,但对待这个问题时态度却很一致。2015年在奥巴马执政时期成立的跨部门半导体工作小组在特朗普上台后继续工作。小组成员表示,目前他们正在考虑制定政策,让中国难以获取美国的技术。

办法之一就是收紧对美国批准外资投资的规定,让中国企业知难而退。另外,也可以考虑贸易制裁、加强出口管控、加大联邦研究支出等方法。

有关人士表示,互惠是一项总体原则:中国如何对待在华美企,美国就如何对待中方的在美投资,若美国区别对待中企,那么中国也将限制美国在华投资。

“(中国)一旦成为我们强大有力的科技竞争对手,我们国家的行业会受到什么样的影响?”美国商务部部长罗斯(Wilbur Ross)接受采访时说,“它会从经济上摧毁我们的半导体行业吗?”

美国将中国视为继上世纪80年代的日本之后在半导体领域最大的威胁。当时,美国依靠贸易制裁与科技优势击败了日本。日本的企业既赶不上美国推动了个人电脑革命的微处理器技术,又在韩国的廉价存储芯片面前败下阵来。

但是中国拥有日本没有的优势:全球最大芯片市场。据普华永道统计,2015年全球3540亿美元的半导体销售总额中,中国占了58.5%。如果中方愿意的话,这也给了中方底气可以区别对待海外供应商。

中国的工业和信息化部在接受《华尔街日报》采访时驳斥了这种观点。该部委的相关负责人表示,电子行业是一个高度全球化竞争的产业,公司只能在产品的价格和质量上下功夫,不然就很难生存。

清华大学电子专家、政府顾问魏少军表示,中国政府的半导体计划从2012年开始加速发展,当年中国芯片进口额首次超过了原油。

据调研公司International Business Strategies Inc.估计,中国使用的总价值1900亿美元的芯片中有近90%是进口或在华外企生产的。很多芯片在中国工厂里组装进手机和电脑,然后出口。在中国收入前10的芯片供应商均为外企。

紫光集团武汉工厂的微芯片生产线。

“我们不能依赖外国芯片。”中国国务院副总理马凯今年在全国人大常委会上表示。2014年,他担任国家半导体产业扶持小组组长。中国政府成立了名为“大基金”的200亿美元国家集成电路产业投资基金,并设定了在2030年前使本国微芯片公司具备国际竞争力的目标,届时,将有一些中国企业成为行业领导者。

此外,中国地方政府还成立了至少30个半导体基金,据称投资超过1000亿美元。伯恩斯坦研究公司(Bernstein Research)估计,如果所有项目都得到落实,那么2020年全球存储芯片市场的供应将超出需求25%,从而导致价格下跌,全球半导体公司利润减少。

中国政府已经将600家不盈利的小型本土芯片制造商合并到一些希望参与国际竞争的大型企业中。

50岁的紫光集团掌门人赵伟国是首批获得政府垂青的人士。2009年,他的个人投资公司收购了清华大学下属商业子公司紫光集团49%的股份,从此一脚踏入芯片行业。

公立大学与商业机构的结合是中国发展模式的一种形式,它意味着将学术成果迅速推向市场。

赵伟国的父亲是一名教师,在文革期间被打为右派,赵伟国说自己从小在祖国的西北边疆──新疆放羊长大。长大后他考取了中国的顶级名校清华,学习电子工程。他在清华大学下属的另一家子公司,也就是紫光集团的姐妹公司工作了数年。收购紫光集团股份前,他创立了一家投资公司,投资范围遍及煤炭、能源和房地产业。据上海研究机构胡润百富报道,2016年,他的身家大概为26亿美元。

赵伟国多年来向清华慷慨捐赠钱物,其中包括不少古代典籍竹简。在大基金支持下,紫光集团率先开展收购行动,先是2015年试图收购存储芯片制造商美光科技(Micron Tech),之后又打算收购数据存储公司西部数据(Western Digital)15%的股权。

据市场调查公司荣鼎集团(Rhodium Group)统计,2015年以来,中国企业在收购美国半导体企业上花了大约340亿美元。

紫光集团武汉某建筑工地上的工人。

中资企业有时收购出价很高,举例来说,飞利浦(Royal Philips)曾拒绝中资公司对其半导体材料部门业务的收购,而将这块业务以中方出资的一半价格卖给了美国一家私募股权集团。飞利浦对此不予置评。

中资企业的大手笔把美国政府和业界吓了一跳。业内人士和政府官员称,私下会面时,美光和英特尔等公司都警告说他们正面临来自中国的“存亡威胁”。这些公司都担心自己处于囚徒困境。每家公司都担心,自己如果不卖给中方,竞争对手就会卖给中方。

“美国半导体行业的领导地位正面临重大挑战。”英特尔发言人表示。美光对此不予置评。

7月德国将矛头对准中国,通过了限制外国购买本国技术的法规,欧盟也在考虑树立壁垒。

美国前任总统奥巴马的助手表示,奥巴马在2016年与习近平主席的会晤中表达了美方对中国科技政策的关切。跨部门审查组:美国外国投资委员会(The U.S. Committee on Foreign Investment in the U.S.)明确表示中方提出的大部分收购提议将无法通过审查。

荣鼎集团称,2015年以来,中国仅完成了约44亿美元的半导体收购交易。紫光集团收购美光的计划泡汤了。韩国、日本也都对中国的收购亮起红灯。

奥巴马卸任前不久,白宫的半导体行业专门小组就警告说,中国的种种举措“威胁到了美国该行业的竞争力”,如果中国政府的政策对美国企业不利,那么美国政府就应加大该行业的基础科研力度,并限制中方投资。美国总统特朗普提议联邦政府在2018财年将联邦基础科研支出削减13%,至289亿美元,但半导体业的说客表示,他们希望芯片相关技术的科研资金能保持增长。

今年2月在亚利桑那举行的全球半导体贸易团体会议上,中国代表抱怨美方对他们的指责有失公平。美国参会人员表示,中方还通过强调奥巴马在报告中提到中国的次数(55次)来表达不满。中国芯片业高管认为,韩国科技更先进,因此他们对美国芯片业的威胁更甚于中国。

武汉,紫光集团的工作人员。

技术分析师Ernst表示,中方的收购之路既被封死,他们就转而从外国公司招聘人才,间接获取专利技术。

紫光集团收购美光的计划失败后,紫光聘请了美光台湾合资公司的前董事长高启全和其他一些台湾专家。紫光宣布将用与美光收购计划差不多的资金投入建立自己的存储芯片制造厂──武汉工厂。

至于美光,紫光现在又有新的计划。紫光表示,既然美国法规不允许,自己也不打算再收购美光,双方应通力合作,与市场龙头三星电子竞争。紫光集团CEO赵伟国表示,美光的技术加上中国的资本,能使双方都有能力与韩国企业一争高下。

美国政府担心美国企业的科技会帮助提升中国的军事实力,美国半导体业的高管却表示并无可能。美光首席财务长Ernest Maddock曾在6月对金融分析师表示,美光愿意与中方共同创办合资企业,但并不会涉及知识产权的转让。三星不予置评。

美光表示,联邦调查局已经开始对美光的台湾雇员进行调查,审视他们去紫光等其他企业供职时,是否带去了美光的技术。

“我们将积极保护美光团队成员数十年来的心血,”美光法律总顾问Joel Poppen在一篇博文中写道。紫光的高启全证实确实有此调查,并表示:“我们是清白的。”

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